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第三章 玉坠儿宫中弄案

更新于:2018-03-18 20:11:12 字数:15165

  诗云:

  宿叶秋霜舞旋东,寒花惊锁幽窗梦。

  曳清竹落印湘帐,带素梅冠压缕风。

  雪潮朱楼应月溯,霰云翠滴穿雁空。

  无言寄予片镜里,一拈夜瓣又如胧。

  小月王女与薇仙血紊缔婚,维仙婷三年牡丹花开十四日。血紊之妹月桂喜,逐整户振轩,两三海宴;道槛赫奕,宾客杂沓,门庭柳射金焕然。内烛融琉璃,盘娇时新,可谓:满簇香罗足显贵,一团金玉添风流。织冰、赤墨踏席,固尊餐色美,终不及新人;宾客十有五呆,掩面:“闻笙罗之子貌美,入良辰则华辉若画,不敢逼视。”一水思妹,自觉生彩,飘然如梦。都史者曾闻剿灭邪帮,曩今未赏,玉净高官者反先蓬中拾贝,叹之意之。要客举觞祝好,豪杰行令注酒。至末时,宣牙漯亲王,賜金橙一斛,颗颗沉金,皆盛于龙胆瓶,拜谢。更得犀箸山珍,白玉紫壶,扇尽芍药;醉颜方归。后囊资丰厚,新筑别院,另有数十食客投奔不题。

  次查点妆盒,蠲诸新器古玩,有一紫檀盒,敛巧杯数十:石碣杯、赤纹杯、冰片杯、碧草杯、卷雷杯、竭海杯、映月珠杯、溪蒲淀杯、肠雨杯、九螭琥珀杯、沁雪杯、双耳杯、散霰杯、浮蚁杯、胭脂桃浪杯、珑钟杯、木兰花杯、美人捧袖杯,数杯列围一铜壶,内蛊酒曰“女儿红”。戏道:“此多杯,可将东海装尽。”有侍女萍香、楚将、中言、秋绢四者,不上二九。观小姐,果乃绮房之态、兰阁之风,闺蕴内秀,似无双之偶。虽胸襟疏浅,难琴瑟共音,若加以调教,或成大器亦未知也。

  然婚筵未凉,忽有使者报,言赤墨之妻,昨夜伤寒经亡。极诧,非因其死,盖因其死而无兆也。赤墨与夫人恩爱,已多年哉。孰知表弟娶时,己妻即逝,顿感世道沧桑。感无常灵性,未卜今夜何宿,至吊唁震余,邀空翠庵诸寺印念超度经文不迭。小姐初嫁多愁,月桂频频伴而劝调。经岁除,渐和传,生一子。

  时寂天崇月倾运忧海宫九曲王天子,因紫萱亭窥儿狎芳,见子长成,思立东宫。逐令内藏定筹,择日行吉。中有项事,挟淑女一百,冠日于辰芳阁舞剑,届时得出宫。九曲王悦,复重审天下,除弊兴利,召游民以鼓稻,募兰英以科考。死囚活犯,一并当赦。当世游曲两股,书儒一股渐恢,浪侠一股仍存。

  话休饶舌。玉净国桐铎王座下,事贤者二,自异国,暂驿授王吐纳法、活心法、舞鹤拳。闻大情国王颇惠,风气垂聆纳谏,宽温鉴冤赦,如骚蝉今方吐气也,民渐安,有意游之。即别,王言谢,问何所求,答:“我二人,不过山野游客;鹤鸥为伴,松浆为食,岂妄开口欲求几事耳!但望王礼亲仁乐,宸泽沐苍,胜武者十人。”王询治揽精要,答:“吾等向惫政事,只觉‘治己’二字,便得四两之力,拨泰山之徙。”王复谢。

  此二君携春秋之剑,蕴气之丹,芒云鞋,石练衣,降入大情。所行处,但见夏光凝艳,涧影匝清,百景寂籁;日渐久旋,遂倾西,遍地生凉。二君将宿,忽窥得翠篁间,微透一点带花松。花呈芦色,衬绿风曳曳。愕道:“盛夏际,该合开番红、栀子、菡萏、石榴,何以今松枝绽雪花?”步前察之,见乃雪花笺折成瓣式,使绿泥膏粘于枝上。散开,中心有蝇头楷,上写:“爱妻系花魂致。”二君正念字,钟声亟响,抬头见蓬松上捧半角寺檐。此时有沙弥背浆洗衣服过。问:“此乃何庙?”答:“施主不知,此乃羽衣府地,过这角口,便是空翠庵。”转言:“何不随路一观。”僧答:“既施主要去庙里,请随我后。”谢之,遂僧去。巡不久,绕丘转小冈,睇一小寺森森然,门庭净敞。雪地碧栏,桐阶黄槛,有题字:

  秋风数行惊花落,寺里寒钟欲夜声。

  二君点头不语。远则青山隐现,飘渺似仙;近有柴垣,颇得农意。僧道:“今进香已晚,若施主意欲投宿,请稍待顷刻,待我禀报清祝长老。”答:“有劳。”施礼而分。少顷,闻讽诵声,似远又近,泠泠流水;起而寻之,至高墙锁院止,伫立墙脚垂听。诵文渐止,忽一梧桐叶打落肩,方才醒。逡巡,复见沙弥赶至,已更装,道:“施主原在兹,长老言有守备夫人临访,茶水未撤,若二位不介,少迟来迎。”答:“打搅贵寺,反令我等不安。勿扰,吾二人谢长老,先退罢。”僧道:“我对长老言二施主似远方之客,若无礼待,甚是不宜。夫人言可引见,亦可。”

  二君原意不在此,因得字楷,想来机缘即即,便肯首。须臾,达会客厅,依旧青烟幽静,鼎焚落叶。见檀桌上坐一红袄女子,兰髻钗玉,明珠坠耳,素颜秀弱,旁立侍女等;左乃一僧,盘膝正坐。僧禀客至,则裣衽以拜;举止优雅,必为夫人。还礼,与香火之橐,谢之让座。新换碧丝壶。

  款问些时,见二客相貌奇异,投足间内劲外矜,谈举寸握有度,讶奇。终谈于松枝所绽之灵花,道:“此真乃情长之悲也!我亦不能不为此慨叹。”长老道:“二位檀越即为一代宗师,飘零于各国,所经事物必有悲于十倍者不止,何以伤悲?”答:“我等非为夫人所悲,乃为真情所悲。今世者,滥情、无情居多,若非自心惫怠,便倾意修饰虚情,矫揉虞诈。为善而善,或愤世嫉俗,实尸居余气,迷途不自觉。此素华,略有破尘风雅,令我悲矣。”长老笑道:“二位居侠道已久,有此慕风集雅之心,可谓罕耳。”答:“非也。侠道原缘自情,若无情,非侠也。但看情何用,用正则圣,用邪则魔。”长老笑,不语。夫人低念少许,并袖道:“可烦二位诠释片言?”一君道:“何至在长老前班门弄斧!我短句两言罢:心如筛匣,不能容沙;胸似渊谷,能容百洋。无胸无情,器也。无心滥情,幻也。但果一精不散,心胸兼存,万千幻界,寸息足立。精,静也;息,希也。所贵乎者,范畴不出其外。”僧笑道:“此句有些量思,但不闻经文言:‘远离颠倒梦想’,‘妄想归正’。知情孽而解困,知善德已蚀本。昔有宗师所言甚是:‘佛道易入,魔道难入。’如斯道。”另一侣道:“吾自忖一偈语:‘有情有理,知襟知心。人人为侠,个个怀金。’”

  讲毕,霜华泻窗,夫人谢教,欲起。二君道:“承蒙夫人厚爱,不忌二狂人吐肠倾胃。但有一语,不知合说不说。”夫人道:“请指教。”“夫人有灾,不该自玉净遁土大情。现不必回府,随我二人云游何如?”夫人、长老惊而变色。“夫人不愿,有丹药一粒,但觉不祥,可吞之,然药仅保一时无灾。信吾时,可约于此庙梧桐树下会面。若不信,则今生再无会面时。”夫人不敢辞谢,受之。侍童令备车马,领夫人归府。长老请二君留宿一晚,道:“原因慕缘而来,今即吻合,何必滞留?”长老留不得,二人嚲袖笑出。

  血紊居府,见夫人掌灯方归,意颇责之:“夫人虽旧恩不忘,然则今圣上大赦天下,余恶未尽;吾料风波不远,怎可逗留!”夫人笑,不语焉。夫妻同寝。又道:“吾之功,非今日所立;幼时曾掌三军破流匪,甚有前途。孰料父卒,勋劳隔断。今复缴获荻原,道必申功,又针落茫海。朝庭举目无亲,故不得进。兄虽意我,然其正袭新职,何先荐同族人。求于上,其言:‘论功,公乃屈指。若无槐荫就之,可潜京,某托信与蓝桥将军。此人有威信,通右相;公受小月王之青睐,普众皆知,安不觐公。’其言尚可,竟托汝为上,令某愧矣!”夫人道:“不敢。”沉静许,道:“若入京,须三月方归。吾归时,兄则孝满,汝亦得持家,意令吾妹执箕裘俟之。吾既成家,兄尚无嗣,权加亲以复其恩惠。”夫人默语。日后果包衣打铺,唯令萍香、家童跟随入京,余三者侍夫人。离别之日,但皆含情送之。织冰不知,依作乐。世人多谓,薇仙族之兴败,定归此子。

  原大情国华风盛行,下分万千幻界,中有十二小京:玉徽、沈城、朱琴、币青、骊泉、太湖、步练、尺八、巫阳、耿汉、上清、梅花,上有大京镇之,谓之“荣华”,内之宫,名为“奈何”。纷纷扰扰,你来我往,艳色百匀,煞是好看。血紊途中简餐孤宿,经稻穗界,须弃岸登舟,越银三峡。天倾碧斗,激流澄清,一扁孤舟疾速而行。山迎远翠,云壑似飞。复登岸,滩上集市噪然。血紊久居疆上,今归荣华,觉枯血经活。暂驻驿馆,令小厮盘踞,独身负信,入将军之洪通府。浑似山人庐斋,木择其朽,石择其糙,浮丽之气甚远。门馆前列队声静,皆垂手低语。血紊道武将之家,礼不周全,面不和,与后一青衿书生闲叙。待位略前,有小将接见,翅甲束带,遣一玄衣绿靴先生托丹盘步来。血紊投文、名于盘,小将拜谢,转入内。少顷,请见血紊。室内则奇,地为龙须席、兽毛毡割铺半界,梁纬柿木。剑横素墙,清冷异常。唯陶瓶供一枝迷迭。

  正仰望间,闻豪笑,将军面出,道:“某人粗鄙,礼见不周,令公见笑。”归位,问其出身、来历。仆虽久侍将军,览客多矣,血紊之貌未能匹者,怔。将军叱之:“何不速茶?”其问,血紊坦然相答,畅谈幽诉,将军喜,道:“公对右相倘若今日之答,他必喜。虽公习武,文不让士。今既流蛮击退,江湖太平,无用军之力,可投右相门下,吾自照应。勿被左人蛊诱而弃明路也。”复賜一仆:“此人身怀绝技,随我数岁,未偿得志;今与公,愿好待之。”血紊谢。次日觐见右相,亦得体;留其宿,重礼待。因上正整政寻才,故令重客亲携血紊入宫投荐。

  血紊与斯乘车,晨排东门进。观殿之巍峨,文之灼丽,天垂霞彩,地展宏图,果气氛庄严,万朝来仪。客犹道:“陛下书记,乃外国女子,称碧鉴侍。先投信与他,再论下文。”宫人接之,领过正殿;忽僻幽径,别有肃味。经亭花引水之路,荷吐残香,鹤浴清波,血紊暗道:“此时万事皆顺,唯恐圣上之处不谐。望末裁好信,切勿再无消息。”正思间,转过一角,有人赶至,不巧正撞着,“丁啷”匝响。血紊慌扶冠,间隙瞥过其鬓貌。来者羞惭,拜道:“该死!”似行甚急,唯回眸片刻,莲步匆远。血紊拂袖似无事欲去。宫人止步,问之:“何事?”血紊道:“无他,一人飞奔过,略惊。”此刻那人不见,宫人不知其貌,便无所作。血紊斜睨,但观地上,有一玉簪者。

  临院之殿,有二姑接信,道:“既付文牒,请外待消息。”只得退回。归路上,复经角口,见水对面,一丽人蹑脚复来,拾落地之玉钗。正延雪腕重饰,见人注望,面生羞色,但不敢擅动。血紊不露声色,细察之:见她轻均杏蕊,高叠云飞。远蘅芷山,低水鬓霏。玉电丝,乌络映雪;伶渌眼,恩怨分明。无叶?天然联秀,扣菱镜时腻兰光。瑰唇冰齿,善应翕俄唾慧;葱月皓春,焯御露顷烹汤。蓖纶宝栉参云蝶,衿缀泪鳞螭香刀。贵妃醉染菡裾就,腰垂碧玦合欢绦。惜哉掖庭迄久,芳姿曜婳乏寥。但闻相如琴音,赛却桃源仙萧。

  频回首,四次上,鸟语花香,无影矣。血紊问:“所去丽服者何人?”宫人答:“此为舞剑女,为冕东宫而集。分天魔、忆唐、冕珠三队。今日此时,必练舞于山水庭矣。”追问:“能否一观?”道:“公既恳切,可绕道一观,不可久留。”得临庭,远望诸女排阵。翩如彩蝶穿草,矫如玉龙游光。荷衣潋潋,环佩铿铿;凝气兰指,绽霜蛇剑。然无丽影者。口赞其法,惆怅而抽。

  归右相府,辗转思:“当拾其遗玉,吾却任之。料其亦意吾,亦悔恨,但不知此女芳名何字?”反思不得,唤将军所赐者近,问技所长。答:“夜能百步刺人,日能千步刺人,皆无形。”以柏木试之,退步百,未觉其动,刃木深数尺。喜而怜之,视为异人,号之“百步”,同起同寝,毫无惧畏。右相见之,道:“鸟择良木而栖,君敢为不朽之材否?”右相之子亦喜武,常与彼游。比时,公子之远亲近戚,叔伯舅弟,妗嫂妯娌,无人不晓。或取笑于春花,或赏步于月水,或闻棋于莺燕,或论道于桃李。其赞渐多,其名愈盛。

  百步侍蓝桥将军久矣,而今日所邂宫女,乃将军小女也。虽颜似姣花,惜性非温玉,圣上未加眷于斯。兼一秤金娇,志媲鸿鹄,见诸女皆披荣而去,郁郁忧心,魂若恍惚。闻选摄舞剑女,东宫辄立,归家另嫁,正合意下,托人入武娥之队。其行顺也。孰料今日,暖气催睡,枕印香霞,发堆雪肩,误辰久矣。欠觉幽醒,方知时差,匆蘸水镜妆,乍离芳坞,又颠遇血紊。所幸急切,不得迟罚。思所遇,不禁循迹掇遗落之玉,复一水间面晤那人,可知良缘深此。迄今整衣敛礼,未敢迟睡,口中低诵亦不曾绝。暗得主意,身揣墨染菖蒲之扇,伺寻当日宫人,万般惠礼,勾得“血紊”二字,追至镜藻轩,碧鉴侍正理诸文秀才鸣之士之信折。

  拜过,对道:“碧鉴既倦,暂清坐小许,妹助理书。”碧鉴侍道:“亦非难事,且喜此女敏捷,替我看少几折罢。”逐倚杌舒袖。筛出血紊之信,赭色为封,查其书法、练句、语色,表无意,实无一不爱。将之勾批,置于沓顶,辞别碧鉴。正愁虽有诗传红叶,奈我无斯人可托,忽觌一侍童,彼谊不薄,喜迎之且重厚待之,嘱陛下召见新人,必告。千叮咛方散去。

  血紊一方亦思:“若陛下蒙眷,召吾入觐,或可近此女。”心病暗结。或此儿意有灵犀!蠢蠢待之。

  来日果蒙垂谛,亦如右相意中,亲执手引觐。不比正殿,凛肃减,静雅增,尊贵自然。外守四清秀童子,内立二执扇宫女,另八女执拂尘绢帕等。皆非昔日丽人。陛下踞丹榻,匍匐以见。传言起,略询一二,观其仪态,道:“既出诗礼之族,复为右相所荐,必有高才。寡人自?年登位,四海升平,百姓饫肥,不知其策何阕,请公以篇朗之。”出雪浪胶光金纸,金漆木管“刚正中健”紫毫笔,雕漆竹管“清吟海秀”素毫笔,剡溪砚墨,令血紊撰。

  右相曾嘱之:“文章之道,贵乎自然。峻奇则太利,中庸则太朽,需正心端坐,缓诵成河,如渠之引水;过大则泛滥,过小则残滴,胸中壑磊,减之则悭,增之则耸。文章皆好,然能擢兰否,唯天命也。”血紊不曾试考,然天赋经右相点拨,已灵开灌活。引据用典,皆能塘塞。开篇“造物之成德,受命益人”,后敷“寒处则聚雪,气高则凝云,以类感类,上下相孚。纪纲振远,天禄祐命与元首,必催德生为手腹,然理。。。”陛下识字不多,甚赏。独留右相,血紊恭敬退守。

  于外伫立,蜂葩蝶蕊,倩风香软。莺燕懒啼。血紊侧首细品,一宫女步来,肌凝霜若,丹唇蕊榴,微睇漾笑,行处盈风。霎花不见。觉时,手留折扇,惊袖之,方忆得为觐见至。

  内,是上道:“既试其才,断可用。思玄丹可用此人,则命之为玄丹太守,令司吏部编入。”右相谢。与血紊并合,复有相知,邀去用宴。血紊恹恹,心远矣。酒阑,归府上,急闭门垂帘,暗点萤灯,卧榻仰扇,徐开之;见春染菖蒲几株,浮于纸上。反则秋染并蒂蕙,诗首句印前,末句印反,有“蕊边花霜近,一触即落尘”句。丽彰浅盖,似无心之新题。

  血紊笑,喜:“果有情于我,然行迹慎重,不似泼辣之情妇洋洋洒脱,令人安心。”辗转复思:“虽是,然女方先行,付男子定情之物,不知何意。”忧,银漏穿针,夜露匝静,更思:“远在一方,难以传情,或今生再无相见。”添愁肠满怀,拥衾独卧,以扇覆面寐。

  次日,唤百步,其所信任者,故未匿藏。忽见此扇,道:“此湘妃泥竹扇,为吾旧主小女之爱物也。”血紊道:“汝展面觌之。”及开,菖蒲、紫蕙皆是,问:“有此诗未?”对:“不记,然似无句也。”抚道:“天下相同物多矣,若汝尝爱,请收。”答:“不敢”,复而无言。

  及至六月将委,众官除拔之时,尚于太子加冕后。血紊再无可入觐,盘踞焦闷,柔肠将碎。一梦得见那人,憔悴之度,与己相当,良久方寤;恨不夜夜入其梦!右相所待门客,日日盈不可亏,公务繁忙,半令其子相待,然尚重看血紊,渐得人知。世人皆冠誉血紊,推之豪杰。既颜容消瘦,情思将昏,道乃春因孽起,谓之:“待蒙圣上垂眷,府上歌伎,择请任君。”血紊谢。其久寓府上,得窥诸美人鬓容;若有似那人,尚可要之,暂慰相思之苦。然无。惓惓愁浓。

  观右相时迎宫中人,赂其言:“吾有一妹,为舞剑宫女,闻其赢病,务请公归去,附携药与妹。”描述言貌,栩栩如生,宫人信之。瓶内所盛,携身沉香耳;内敛一诗笺,上涂染蕙枝,有“艳紫同根蕙,相浓无下分。当窗理玉鬓,镜里游花魂”句,以掩为兄妹。虽如此,仍忧不得,频踱于茜窗下;右相谓之度测圣上之意,便不理。终兰下得寐一梦,那人盛妆飘逸,月塘霖纹,乘莲而至;凌发坠钗,仍持刀剑着。星目含泪道:“妾寒姿弱质,蒙君不齿,肯爱一诗,千金不及。唯恐今后,聚日不多,鸾镜影分,上之何忍!此良夜,大情万千幻界,妾愿伴君游之,至天涯之尽,无悔!”谢,依依四目,相立荷塘。银星顾盼,流光照树,觉天地不过一池耳。那人长发挽散,如裘裹于肩上。问其名,道:“妾名云英,小字玉坠儿。”忽怀中无人,塘中无花:剩大黄莲一,杆吊一灯,玉坠儿棹其缓飘入海。血紊唤之,然手冰凉,无残香余麝,醒矣。

  冠漱,太子吉日,自仪式繁繁。至暮,血紊思:“若得此女,共观星夜,何其幸哉!既已出宫,若未娶,其父必将吾配。”思句“恨不相逢未嫁时”,必为此景而出。落洁夫人,虽温柔庄重,惹人慈怜;然娘家强势,并无亲交,使吾怀悒。愁思辄涌,竟渐密似蝇头,开薛涛笺,撰诗道:“晨雾白花鸡唱几,相逢是梦此身知。倚栏无力追飞落,枉负春风一片漪。”

  故拟娇柔之笔,敷增悠然顿诉,意恳切切之语。然情意缠绵,缄笔不提,似多年旧友。只恨无雁传锦书。忽置擢第日,血紊受玄丹太守之职,右相令子代为贺之。欲登洪通府谢将军。秉右相所赐扇坠,线其菖蒲扇,兼封纱袋,谓百步:“既似汝主之扇,还何妨。今吾欲访将军,替给之。”右相之子闻血紊欲去,亲送,嘱道:“将军之长子,乃小生窗友。公府任重,数月未见,倩公报诉以安心。”对:“愧对右相,无以报情。若有所求,不才必倾力以全。”以此辞拜。

  抵将军府,将军正议间,须臾迎血紊,贺之:“公既得意,某亦喜宸断之明。然闻边疆有变,吾须巡察斯事,恕饯行不能。”血紊谢之,复与将军子申右相公子之意。百步观宫銮于槛,知小姐于内,寻奴付袋:“吾主得小姐之物,令汝还之。”转其妻递之。玉坠儿正弄香丸,低吟瓶中诗。忽期老媪,甚疑,至启封见扇,方知乃予香之人。暗欣之际,俯览诗笺,竟察离别之意,簌簌泪下。恐人见,转身袖面,娇羞可爱。思之复思之:“若无意于我,何赐此扇坠珍物。若有意于我,何归退此扇耳!必乃有情。然非慑高堂威福,尔乃家有严妻爱妾,身不由己。”一片情炽,安能冷断。窥其相貌不俗,更惜其本性风流,自云拙愚。此情非我能知,非我能解也。然若含羞之花,欲引还闭,将攀先落,不似谈情高手。缱绻久,缠绵萦腹,开金龄笺,撰诗引信,言绵意切。寓我既归旧居,又妾意情长,纵隔山越水,焉愁书信无绵流而交!

  密缄之,何人可托佳什?忆古今中外,男女媾和,必信女家宠婢,逐唤己奶娘,付之道:“唯托与汝,寻血紊所寓处,交此笺。”乳媪向疼此女,捧若亲母,安得不从。款洽间,开寮闭窗;庭院一鼬,越榴树之根,悠悠一缕落花,正搭其颡。惊疾。见之,笑道:“奶娘!此‘石榴’为‘榴石’,其命在耶?”乳媪道:“汝齿利,然何阴损一畜!”遂无话。

  将军公子得闲,欲献茗品、苔溪笺,倩与知己,故迟迟仍滞。乳媪得信,付血紊书童。展笺览道:“小墙旧院落霞天,独待柳阶花色前。借问鸿雁缘何吟,汉宫料得年年传。”大谐。落洁虽能诗,偶兴起耳。一味悲戚,皆伤自身,何似此女能彩翰周旋。心道:“若我赌誓,永奉欢狎,或其父肯与我。”丽影挥若不去,入幻深矣。然将军既行,万不能提。逐面上无事,暗筹缓任。复厚赂乳媪,道:“小生赤诚,欲一拜天神,祈香暗祝已久。将上任,行程垓外,不见若士,陨亦不瞑。而今汝肯为鹊桥引路否?”媪自奇,道:“不料我儿娇任,颇具眼光。”思其不顾金阙、侯门,尚忍割书,实难得,收金利,道:“今晚不吉,明夜春夜朦胧,或有人待君仰仪。”砸定。

  公子封笔,密恳血紊。终未将军一别,拔车而去,令童传右相府上,夜驻驿馆。次日青雨,拌雷搅雹,至晚方晴。将军府自主家去,疏松警备,良夜晶雨,雾胧滴沥。至情深处,复落泪,替之拭去。夜莺悄啼,或因雾尘,其音不清。道:“妾自幼锁于深宫,不得尝人间天伦之乐。今虽重晤父兄高颜,已知其不复重我。飘零之身,桃丝冷游,忽委乔木,略感薄欣。望郎勿负我。”问:“郎可知呈御览之书,妾代执笔,置于案端?”道:“若非君垂,安有此速。”

  玉坠儿道:“妾观君既本面风流,谨约守礼,非有高堂,必有妻妾。”血紊具以实告。色变,道:“君既已有良媒,必视妾为贱辈耳。但今夜一会,请君速回,勿为妾污士身,留我‘红泪一双流’罢。”血紊笑道:“诈耳,不过试卿之应,何以做真?”遂撰诗以示诚:

  鸾镜鸳鸯始乱俦,繁花错落空枝头。

  抛枝千里随流水,今夜欢歌在兰舟。

  碧月原非永碧月,春愁亦有消时愁。

  世上安得全如意,不负姻缘不负羞。

  如此互对,媪频催之。血紊不舍,发狂思:“谅我亦配此娃,就此接回,有何不妥!”竟不似威猛之士、将立之人。遂抱起,出绣闺,声唤备马。媪惊留,道:“大人三思!”玉坠儿楚楚可怜,不忍唤,遂去。侍女纷乱,睁其入晨光而去。

  血紊抱玉坠儿疾归驿舍,令车速去玄丹。仆料其坏事,不言。天渐鱼白,恐玉坠儿倦,抱之膝上,抚乌丝。对仆言:“暂敷任重,羁于玄丹。寻机接家眷至,何如?”玉坠儿闻之,道:“何日接之?妾当理妆拜姐。”对:“卿乃夫人,再来一夫人耳?宽住。”快信抵乡。玉坠儿于屋中设镜开阁,盥漱栉笄。媪替其抿头,百步旁侍。玉坠儿镜中映之,斜眄道:“汝为吾旧仆,吾为汝旧主,既汝主已得妻,缘何未先陈?堪情谊薄?”

  答:“夫人昔时,为我昔主,故不言。如一灯不能燎二房,物不二主。况未伤及夫人,何言有之?今夫人复为吾主,指天戟海,丈夫不辞。”玉坠儿扶鬟不转,冷笑道:“料若令弑主,汝必不齿,或先刃我,以除妖妇。然令汝弑主妇,肯否?”答:“令我弑主,果我必弑此毒妇,听凭发落。令我挟其室,缘谊不及夫人,然我亦不为。可寻他人代之。”道:“几长?”“须臾亦待一月有余。”抽鬏髻之银钗,抛其褶下,命其用以索报者,定:“如汝策!”百步退。

  玉坠儿妆毕,构柬与父兄。乳母纺绩,道:“小姐此举,甚为欠妥!然不经一日,变幻至斯,吾不知孰其佳,孰其恶?”对:“休诘,覆水难收。且观其变。”一壁愈恼,暗咬袖骂道:“死****,不是我容不得你,实容得你,面情忒薄,吾岂为任风飘零之桃李辈!自古云:先下手为强,后下手遭殃,死****偏撞于老娘手上。我常闻道,****先遭了人,不知日的怎样,落后掉在陷坑里,君子即救出,何苦纠缠不清,非浪着粘住,也没带见甚好处。你家代代都是鬼孙!出身不清不白,休得抛出厚粉脸玷污男人。卖俏奸笑的狗****,也算你不识我,叫你省事死了,也省得你见识我的手段!”骂毕,气犹未解,蔽面而卧,乳媪步前以覆帐。

  渐转,探其深院,但见绿藤垂珍,晶蒲映阳,斑雀独立松顶。睛底之色,莫不香尘;扫梅之裾,无非春风。更得一溪流水,半怀闲愁,逐令萍香置金杯、琅壶,欲效“炎炎夏日”。

  血紊既顿,复思:“玄丹与乡,何复千里。吾谓夫人言‘三月必至’,而期之将衍,岂可无信?况,一时莽强,领云英至斯,必按其源。吾之源也,为情者,夫人必谅。”思毕,撰一柬:“玄丹太守血紊寄夫人玉安。。。”云云,封之,唤百步:“吾已发书童,然汝可携此密笺告之,以防不测。”百步接书,道:“吾之行,非书童可媲。三日之行,两日必达。”血紊言:“汝但去,于书童之断延隔一月。”百步遵令,改装而飘隐。餐花摄露,行至明间界,正值盛夏。然阴风晦漫,凝久不去;沥青片岗,色无金紫,如无焱之铸炉。

  越墙,见数百工,皆赤上体,躧泥举砖,运稻驱沙。十几髡发者缠一绳,如罗汉攀云;可烟灰焕焕,祥云全无。睢一执鞭监管,头戴梗藤之冠,身系纻丝之裰,腰系棉带,双柱踏莎。额间一点腥朱,踔立砾石。揖见通名道:“卑职为右相之使,巧落贵地。吾尝闻天子欲立东宫,大赦天下,何以明间界之囚尚不减?”

  监管道:“即为右相之使,有何贵干?”对:“右相之婿,乃吾今主。其夫人言,有一兄长,因涉死罪,禁槛于兹。夫人今有信物,请看。”言毕,抽得银钗,烁跃非凡。观之,则扬鞭道:“此为明间之城,涉重罪缓刑者,俱工墙内。前方为审查厅,都宫令之给事,汝有事,且去那里。”对:“囚多管少,可惧乎?”监管道:“岂有此理!尔先去罢。”百步还礼道:“感恩不尽。”退且转,扣刀于二指,导力于袖腕,使一招“倒穿绋珠”,一刃中其首。滴血未见。又忽着其裰,更其冠,眼花之未觉,令人揉眼。百步妆为监管身,笑道:“此非不妙全耶?”执鞭近数十工者,喝道:“尔等有名荻原者?”众工皆叩禀:“老爷,荻原属重犯,俱两柄枷链,东南之角砌砖者。双腿溃烂,难以跳走。”道:“罢了,这厮不吃管教,令他服吾之鞭。”摇至东南,果有几隶,与下陶砖。复询问之。一乱须者,骨骼精干,双目凹陷,上负铿铿之铁索,下染戚戚之血痂,举眉道:“吾名荻原也。”百步大踏于前,扯其领道:“汝杀得人也,老爷召唤,须随吾去!”荻原封土不动,凛道:“未移座半尺,如何杀人?”对:“上面呼唤,安得不从?”荻原无力以抗,骂道:“我把你这起黑心畜鬼的走狗!只收钱办事下杀威,胁的狐假虎威,平日狠刑刑的惯了,良心教狗踹了。老子是谁?你这搜刮脂膏的下人知道?你别慌,来日把你从案上扯下来剐膛刨腹,看看你黑心生的怎样!”

  百步低声道:“前辈勿扰,晚辈知前辈有屈,特来搭救。”言毕,佯怒道:“何出秽言?这厮想必未服于刑也,待我禀老爷座前,加以酷法。”拉拉扯扯去了。众工窥其飙风,不敢言语。至远,道:“前辈请暂假吾身。”荻原道:“吾琵琶尽穿,骨上之铁,重似石柱,尔能消之?”百步对:“如此,晚辈多有冒犯。”躬身取小钻,作势欲锯链环。几卒恰从审事厅转至,见,叱道:“兀那监管作甚?!”见不答,“唰”刀齐出鞘。百步左手钻索,右手解刃,溶两式为一式。敌刃自南、东北双方飞来,“玎玎”相接而弹;寒霜掠面,发惊猝风。右手已拆数三十招,右脚如步星图,然左足屹然不移,左手亦锯若寻常。二卒观事不常,皆挥刀至荻原之项、肋后,余夺劲敌之眼、腔前。百步但瞬一“移木”,荻原由南托东,身前抛二铁索,“铿锵”皆裂刀口。余二刀者,破其袖、髻,血随烟出;红未触地,捧着断铁,一鞭闪出,若疾龙之尾力,中南之腹腿,吃痛退矣。复弹与东,亦如。卒呼援以长声,百步扶荻原之肋下,道:“喏”,飞奔以去。密烟之焕然,众人交头而探,已无影矣。

  百步先取粉,敷之止伤;发力飞腾,步若履云,已出明间界二三里者。寻至荒稿处,言:“料已无追,可暂栖。”芜野蒹葭,少女之躯齐肩;百步携荻原隐内。凄凄残阳,断断鸦声,竟似秋景,荻原唯抚面以叹。百步拜之,道:“前辈节哀,以调血理脉为要。”动而拜对:“壮士何者?老朽自狱,眼老昏花,不认乃何故人。”答:“前辈之侄,卑职之兄也,故略知前辈之事。”荻原答:“如此,壮士实乃吾之恩公也。然老朽既为要囚,兼形容骸骨,恐加害与汝。”道:“前辈勿虑,卑职盘此计久,今既得成,必护至安营之地。奈而今月欲桂头,前辈体乏,未携千文等器,只使推宫过血之术,捱耐此夜。”言毕,果褪衣盘腿,聚气丹田,掌运团力,摩运络脉之疏通。热波渐凉,百步道:“现今恐有追兵,卑职勘察此地,多蔽坠之芦苇。请前辈屈于泥中,覆以枯草,存一息以调之。若有不测,卑职必救。”荻原道:“吾已非昔日,便居污垢之巢,唯望余命,何屈而不非?”百步道:“如此,恕罪!”遂渠堑凿椁,安置讫,居一杏树上,扣三核于指隙。

  夜,狼嗥犬吠,苍暮飞尘,云勾惨霁。十青衣夜行过,但近藏匿处,泥垢味浓,犬亦不近;投数杏子核,足引岔也。逐去,暂歇至将晓。将晓,取荻原于污穴。行西北之路,旦嚼叶露,暮食硕果。出明间,入十坊界,青梅石雨,柳檐丝汀。转三里街,有一驴子巷,隔西板桥,乃熏衣坊。一童伫立窗下。入上,则有一空室,唯一卷破席牛刀。侍荻原歇,自待。少顷,楼下传声,胡梯踏步,排闼则一皂衣进,其龄岁体骼,约百步同。讶甚:“榻上者何人?”自报,遂道:“吾道为谁,乃叔父也。”态极冷甚。斯人号黑方,曾百步共事琉花界总督戎政。百步后隐匿名,浪迹身,曩近,则未消息。遽叩谢百步。购果榧诸食,复访几街贯族之酿酒坊,换酒,归来相敬对坐。

  既倾吐,叹道:“今武者无道,弃剑从书,亦可情也。然弟必不屑存于世间,将隐退否?”对:“吾之今主,乃将军之婿。其夫人使吾弑其正室,自不为此。然令也,不可卸之。故假受而托兄,肯与弟否?”黑方衔杯,但谧然。荻原于榻吐道:“汝云血紊?正是这厮!水莲帮三千子弟,尽入敌囊,十年豪杰,一朝旦夕;吾穿骨隶工,披荆裂棘三载之罪,皆源这厮。”百步道:“恳兄勿推此求!”荻原亦道:“不将这厮碎骨万段,祭洒三千怨魂,非丈夫也。”

  黑方冷道:“上覆叔父,休云‘这厮’、‘那厮’者。百步道吾梦中不知,然当世莫不知血紊?斯出身,为薇仙族长织冰之兄。斯冢妇,乃玉净国小月公嫡女。斯师门,为朝廷之右相。有理国之气,才貌双全。世人莫不奉为盖世豪杰。叔父之水莲帮会,媲之不过草寇。汝不屑,但令吾弑其室?忒小觑人也!”

  荻原默;唯百步道:“吾料世间,蠲兄之人,无可任负。其一,兄自幼父母双逝,唯叔父得存,尔乃血紊者,兄养父之仇,兄必报之。其二,兄与弟交,而弟所赖之兄矣,兄必应之。其三,兄技之所长,甚于弟十,然赏识之运,亦逊于弟十;所言屈才莫非兄尔。若兄循此令,日后夫人扶正,必招兄以养翼,而与弟齐主,且重任之,岂非不吐之怨气一泄而扬者?”荻原道:“侄儿,吾欲亲临其身而断其命;然吾精血已耗大半,唯赖汝之锈刃也。”

  黑方徐道:“弑仇敌之妻,以博仇敌之欢,禽兽不为,吾岂反屈神而吠舌以悦。于赏识,亦不敢僭越。然叔父既意托于吾,吾只担之。此月新弦时,待闻徽音。唯籴粮恳乞多顾。”百步闻之,道事谐:“斯为吾主之给,今抵汝囊。”留宝钗:“事后,另有重谢,勿辞。”黑方道:“这个自然。”。其遂饮数杯,拜谢而去。出坊,携主之笺,奔羽衣府。血紊之嘱,必后童子一月,笼络黑方,已使弹发数日也。

  血紊先发之书,不过申情达意,请夫人自重玉体,兼莫等其至,先筹嫁妹。夫人甚异,然循书所导,与月桂议。吉日良辰,妆奁仪器,具先年已预,故事省心轻。近亲联姻,礼式微低,而来宾廖于血紊之盛名也。

  不知间,春盛而夏至。桥花渐藏鱼,浪柳逐闻莺。帘卷水玉,梁饰琥珀,道铺虾须。楚将、中言、秋绢令小仆或居阳春之台博钱,或划舟于荷塘,取其卉以供。夫人一则姑嫁而身孤,二则夫远而性浮,三则鬟去而性缓,闷坐中庭,独望荷塘。唯熏衣、染布、教子、训仆,日常琐事,不敢懈怠。夜闻漏针,见绣帷之荐空;窗挂素月,忆夫君之恩弃。漫漫夏辰,唯一潭香莲玉荷,月色皎白,花石萋草,偶有所感,口占一联道:“幽草独朝云淡夜,露荷怜滴花残声。”半晌,方低低吟道:“星潆重水断。。。”不忍续之,即熏被而寝。

  次日,梳妆对镜,略安。侍女进诸冰糕冰果。午间,忽报夫君之信;速引入。中言亲去接也,但觉一斗笠蓑衣,伫立厅前。中言道:“请托信于此盘。”置之,道:“吾主令待夫人之回也,请复信以给。”中言托盘于夫人,启笺,则见:

  玄丹太守血紊寄夫人玉安。与卿一别数月,光阴任涟,如秋之流湍。思之若藕莲之丝。春光遨游,独无卿于吾右,擎杯祭歌柳花莺燕也。且感且憾。然既有思,必虑卿定责吾衍期负会者。事已至斯,不得不诚告也。此次进京,吾所投将军女,未知夫人,极力荐枕推色,抒情诉意。吾虽无意于斯,奈其哀告云:如吾鸾凤有偶,当理妆拜姐,自愿为妹,服侍夫人。其性自怯,不敢与吾妻争以比肩也。吾怜其因宫中未魁,父兄不待,无奈允之。望卿容尔。此乃千古贤惠之渠首,吾夫人乃温和贤柔之辈,必能效关睢之情,孟姜之操。卿有所出,勿虑也。吾上任已三十余日,当迅接家眷,然吾恐偌大之家,无人看管,夫人益继而监管。不久,当乘诰花之车,以委夫人清雪之姿。

  七月二十九日玄丹太守馆上

  夫人阅之,沉吟久,自许:“也罢。吾思君久矣,况月桂已去,其空室零帐,长令吾惆。猗人豪杰,女眷益多,以振宗嗣,或从此为知己姐妹,亦未可知。唯斯事,吾父不能知也。”提笔撰述,笔墨一新。赐中言以转使者。中言转至厅中,使者待之,道:“夫人复信已毕,汝收此罢。”

  使者将接欲休,其唇栗栗。四婢间,萍香冠貌,楚将夺断,中言首才,秋绢最贴。是以中言观此,道:“汝另有何言,速具之。”那人屈膝而叙。骇然。道:“如若不信,请返内。当即手段,与尔勘晓。”无影矣。中言即报夫人。惊怯无定,忽庭院沙沙,小鬟声利。奔往相觑,见一松枝落池内,振水奋浪,一婢坠于边。救时,苍骇而不能言也。询所以,但言:“一影飞树间,枝毁而坠,几死我矣。”侍女一壁扶之,一壁复报夫人,方知蓑衣者言无虚语。

  夫人神魂颠荡,不能持己,簇拥入室。汗鬓泪袖,襦袄皆湿。血气瘀毒,齐收攻心。唯哽咽喉噎,堆砌膺田。三侍捧精油、香茶、熊黄酒,揉宫捶背,少顷痰涌,额如雨间,目下澄朱,泣道:“妾身命薄,不幸遭强。感君知恩,立志君妇。夫自下嫁,德容双持。勤于内务,姑嫂亲和。一载幸天,夫妇一子。点灯操针,卷帘执箕。昼正治家,夜央侍君。唉!妾有何过,孰忍令妾尸骨他乡也?高堂尚在,焉忍身弃?稚子垂髫,岂欲孤之?夫君夫君,惜哉惜哉!妾有美斯,君不能赏。妾有道斯,君不能鉴。妾有才斯,君不能识。夫妻二人,缘薄至此!”

  三婢闻之,无不泪下,八行珠泪,但聚一河。良久,中言道:“吾等勿泣,伤及夫人,更可忧身欲浮去。当思一策耳。”秋绢言:“既言月弦待徽音,今即为新月将弦之时,当从何策?”小月王远于千里,更无友无朋可发援手矣。楚将启言:“月桂小姐既嫁,虽夫人可奔之,或袒其兄,或其夫袒其弟,福祸未卜。夫人当自定为是!”夫人咽咽不能言。中言排踱,忽止,道:“小姐素与空翠庵近,其乃圣洁之地,或蒙佛力保佑,亦非不可。况小姐未嫁,已与之结缘,何为不得?”秋绢喜,意之。夫人欲拒,然,猛可忆起往事,不由得涧涧流水,霜霜冬花,心灰意淡,低首而应。三婢议,令楚将守府上,中言护公子,秋绢护夫人奔空翠庵。日既西倾,漏针催时,三侍紊忙于诸后事,未禀血紊,私自出府,此乃首次。人心惶惶,公子啜啼。夫人亦情未断,遂步于庭院,思昔年之事。一池粉荷,照及残夕,遂凝火喷霞,胭脂重重,垂茎落露,若龙眼鬼头。树天云山,或朱或赤,皆暝烟可叹。唯松上一弦清月,似不染于凄世。夫人感慨之际,含泪和诗一首道:

  暮庭露步夕来清,荷滴落残云浦明。

  莲冷恰及妾心冷,云轻始若君情轻。

  悄移玉影更凝泪,幽里湿花新碎成。

  归梦还须帘外雨,不分空寂渐无声。

  吟毕,侍女急催,不得弃栏而去,沾巾以泪。入内,则三侍聚首而祷:“祝天,酹地,妾三人为落洁夫人之婢。夫人不幸,凶兆亟亟。吾三人赤坦之心未绝,欲护夫人于安,遂留名楚将者,着夫人之衣行以为断后;名中言者,匿藏公子;名秋绢者护夫人至空翠,望天地悯我弱小言高。若乃虚报,则过唯妾三人担;若乃实报,天地佑吾夫人,勿使蚩狸以害!”拜毕,中言道:“夫人请登车。”秋绢扶,敛衣欲去,公子出而娇泣:“母亲莫弃我!”中言抱之。夫人闻儿啼,心如刀绞,待忍泪以嘱,忽忆一事,取一丸,道:“此乃三载前二高士赐我之药。可避凶趋恶,楚将益服之,以防不测。”楚将泪眼涟涟,却之不恭,唯受。夫人遂去,已日半入山,残阳似血。楚将遽道:“此丸既能辟邪,我等无妨,却与公子食,为佳道。”公子不从,唯将丸一分为二,双服半粒。比及万事皆定,唯盘踞以待,已月破帘栊,叶影蝉声,不绝耳目也。

  楚将既服夫人,耳坠明珰,发结鬏髻,若无事,归而假寐,然心之恸恸,如若鹿撞。中言携公子,匿之于裙裾,藏于柚橱。终漏敲子时,鬟音仆步,一概寂灭。楚将惶中,猛觉一物割己喉,似刀之刃,冷浸入骨,怒啸之冰风。未应,复切己腹,一如前。若有察知,忽而抽去,绝。楚将大汗淋漓,喘叹尚隐,唯待丑时,方抚其咽肠,肌肤完好;待挑灯细觑,锦被裂,襟亦碎,皆吐绒撒絮,然腹肠无损。半喜半忧,道:“暗刺无害;然不知其已有察矣,夫人何如?”忡忡而寐。公子虽惧,然乃幼童,已昏睡矣。中言则至曙,目不交睫。

  且言秋绢,既护夫人,唯令一车夫驾二驹,载驰悄径。路边皆暗绿夜红,唯车顶一盏萤灯,尚使辩物。夫人甚忧,但觉一尘一影皆不详者。秋绢慰语道:“夫人勿忧,其焉知吾今之行踪,必乃得安也。”复令车夫速行。顷时,忽觉一人降于旁,乃推之于骖脊,木断之声,车轴崩决。未得警呼,马臀挨掌,对天嘶鸣而杀奔去,车随之倒倾。夫人、秋绢皆惊惶,目眩欲塌。匝地,灯砸琉璃灭。秋绢慰夫人,道:“必乃驹不驯耳,吾去查勘,以救夫人。”掀帘而探。身俄申出,黑夜漫漫,方十里无人。正瑟栗,一黑影“砉啦”落车上,刃自袖出,寒光冷月,秋绢刹那刃喉,双目翻白,黑发四散。其下身犹车内,血滴其发下;腥味顿升。夫人闻之不妙,遂扯之隐帘下,比及呼唤撕心之音,已不能答耳。

  夫人但觉已坠万绝渊源内,唯汍澜哀泣。忽然一手,插入轿中,搊秋绢长发,遽然使躯拽出。其尸将夺,夫人方寸尽乱,已魂飞魄丧。刺客得秋绢残骸,拖之于槐木下,一刀分其身首。路之萧萧,风之瑟瑟,具不能言者。当其静巷得志,闻哒哒步伐,似非巡夜,回首一窥,乃先前车夫,挥策飞至。刺客以刀接之,鞭刃相触,缠若蛇于柱也。刺夺先机,但一使腕,策自夫握出,落于敌手。夫人轿内闻之,惊惶欲死。夫欲潜去,刺反噬一鞭萦其足,以靴践踏其身。夫抵御久,初以拳,后乃剑,招招刮地,火花痕溅。夫观其凶势不久,乃下一剑来,揉身使之刺肩,作晕状。刺乃拔剑,刀刀滴血,泠然不可抗之,逼向轿来。

  夫人囚于内,孓然一身,侍仆皆亡,无法可寻,心道:“当真难逃一死?”潸然涩泪,但思:“秋绢因义已死,吾何不遂其忠志?”以易服,唯嫁时父所赐香囊,未除于项。解之,拆其封,内但有一双金剪。此时泪如决堤,倾涌而下,道:“终知吾父号名‘落洁’之意!”颤而举之对喉。刺近,一掀帘,月光如洒,夫人一剪,自刺咽喉;凝眸幽睇,彼时,但落发凌飞而倾。可怜其身份高贵儒雅,竟命丧荒丘野岭之内!

  刺见夫人中刃,举手欲亵其尸;忽闻暗夜之中传来二音:“猖贱刺奴,休得造次!”刺客闻音浑厚,务既已成,留逗无益,遂脚使“轻燕功”,避闪三枚飞镖,隐入深林。乃二高士寻至,见尸横遍野,唯抚手以叹:“不料来迟!”遂收二女之骨。

  车夫闻人音,初时已厥,少顷嘶喊一啸,哭音凄婉,方缓转。二君询之,断续间,具以实告。嗟叹:“可怜者!汝主既死,何不随吾而去。”起,双足乃痹,泣而叩首。二君合纫秋绢尸首,题葬于槐木,遂一人抱夫人之尸,一人携车夫,飘然而去。

  晚来青山秋难见,唯月点燃雪罩峰。