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第一章 课堂

更新于:2018-03-18 14:15:16 字数:3128

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共2章
  “塔基先生,不要在我的课堂上晃动你那个肥大的脸庞,咀嚼口香糖!”一名带着黑框眼镜的中年男子,手撑着讲台严肃的说道。“还有你,艾福尔女士,把你的粉饰盒给我收起来!”台下,一名打扮时尚的女孩赶忙装起化妆品,看向中年人。

  “很好,谢谢……今天,我将给你们讲解一个有近100年历史的病毒。”中年人名叫艾德瑞恩·理查森,是美国亚特兰大埃默里大学医学院教授,美国疾病控制和预防中心主任。

  艾德瑞恩在黑板上写下一个词,转身面对几十名学生说道:“不知道大家对西班牙流感病毒有多少了解?”艾德瑞恩明显是在向台下发问,学生们相互看了看,最后台下的一名意大利女学生举起了手。他看见后,示意其发言。

  “教授,据我了解西班牙流感病毒导致的流行性感冒是人类历史上最致命的传染病。第一次世界大战的提前结束,也是基于该病毒在当时的肆虐程度。”

  “你说的很正确,海伦娜女士。在西班牙流感病毒盛行的6个月里,共造成了4千万人的死亡,当然,还有些数据是说7千万到1亿人的死亡。数字这种东西,我们不必去纠结,但是有一点我们需要清楚,那就是该病毒的高传染性和致命性。”艾德瑞恩倚靠在讲台一侧侃侃而谈。

  “本世纪初,威斯康辛大学的研究员从西班牙流感病毒的临床样本中采集到了一些基因片段,并重新制造出了该病毒的两个关键基因。他们分别控制合成血凝素和神经氨酸酶。这两种蛋白质像针头一样扎在了流感病毒的蛋白质外壳上。

  史密斯先生,麻烦你将灯关掉。”电灯被关掉后,教室随即暗了下来。艾德瑞恩打开幻灯片,为台下的学生们展示西班牙流感病毒的图片。

  “这幅图片是早期的西班牙流感病毒……”病毒在显微镜的呈现下,更像是某种晶体物质。

  “而这个……”艾德瑞恩打开另一幅图片,“是从西班牙流感病毒上提取的两个基因同时插入现代流感病毒的图片。威斯康辛大学的研究员们便用这个重组后的病毒感染了实验鼠。”

  艾德瑞恩切换到了一张威斯康辛大学实验室内部的照片,“感染了重组病毒的实验鼠很快就出现了肺出血。这与1918年爆发的西班牙流感病毒的症状极为相似。随后,研究员将这两个基因分别插入了不同类型的流感病毒,并重复了上述实验。

  结果表明,用神经氨酸酶基因重组的病毒与普通流感病毒的致病性比较相似,而用血凝素基因重组的病毒则使实验鼠出现了类似西班牙流感病毒的症状。这也就论证了,许多人猜测的控制血凝素生成的基因是西班牙流感病毒高致病性的罪魁祸首这一理论。”

  艾德瑞恩推了推镜框,又将幻灯片转到下一张图片,这是一张《自然》杂志的封面。

  “复活西班牙流感病毒并不是一件简单的事。追根溯源,说来话长。1950年,国家组织考察队赶赴阿拉斯加挖掘死于1918年西班牙流感的病人的尸体,期望得到可供研究的流感病毒。很遗憾,那些埋葬在永久冻土带的尸体因为解冻腐烂而失去了研究价值。

  直到1997年,军事病理研究所的病理学家杰弗里·陶本伯格领导的一个研究小组才第一次找到西班牙流感病毒的RNA片断。陶本伯格所在的研究所保留了将近一个世纪以来病人的组织样本,包括一些浸泡在福尔马林中的西班牙流感病人的肺组织。

  在28份当年的样本中,只有一位21岁士兵的肺部样本完全符合当时西班牙流感的状况。正是在这份标本中,陶本伯格用聚合酶链式反应技术,找到了9段当年流感病毒的RNA碎片。这9段RNA片断分属5个不同的基因,通过比较,陶本伯格发现,西班牙流感病毒与猪流感病毒有相似之处,是H1N1型的。

  2001年,澳大利亚科学家马可·吉布斯在陶本伯格的基础上有了进一步的发现。吉布斯把西班牙流感病毒中负责制造血凝素的基因与30种类似的猪流感、禽流感、人类流感病毒中的相同基因进行对比,结果发现了一个很有趣的现象:

  在这个基因的前部和后部是人类流感病毒的编码,而在基因的中段则是猪流感病毒的编码。吉布斯认为,造成1918年全球流感大流行的原因,就是猪流感病毒的一段编码跳到了人类流感病毒的RNA中。

  疾病控制和预防中心的病毒专家,也是我的同事托伦斯·坦培等人为了确定抗病**物或疫苗应该针对流感病毒的哪个部分,将注意力集中在西班牙流感病毒的功能基因上。

  坦培等人将西班牙流感病毒的8个功能基因以及从H1N1型人类流感病毒中借来的非功能基因注入细菌中,让它们组合成完整的病毒基因组,再将病毒基因组注入人或动物的细胞内,让其生成病毒蛋白质,这样制成了功能完整的活病毒。坦培等人测序了活病毒的8个基因,其中最后的3个发表在2005年10月6日出版的英国《自然》杂志上。

  为了研究西班牙流感病毒的致病性,坦培等人将其与一些禽流感病毒和人类流感病毒进行比较。他们发现,这个活病毒的毒性很强,能在3到5天内使受感染的小鼠死亡,而且能感染鸡胚胎细胞,这是禽流感病毒才具备的特性。与亚洲出现的H5N1型禽流感病毒相比,西班牙流感病毒具有更高的传染性。

  坦培等人认为,有两个原因导致西班牙流感病毒的致病性高于其他病毒:一是西班牙流感病毒的编码血凝素表面蛋白的基因与众不同,使病毒能对人的肺细胞造成严重感染;二是西班牙流感病毒有3个编码聚合酶的基因比较特殊,使其复制能力超出其他流感病毒。

  2005年10月6日,陶本伯格领导的研究小组在《自然》杂志上发表研究报告说:1918年的西班牙流感病毒很可能就是一种禽流感病毒,两者之间的差别仅仅是少数氨基酸不一样。目前已经清楚,西班牙流感病毒与禽流感病毒同属A型流感病毒,不同的是西班牙流感属于H1亚型,而禽流感病毒则属于H5亚型。

  这一发现无疑增加了人们对H5N1型禽流感的担忧。自2003年以来,H5N1型禽流感病毒已在亚洲造成近百人死亡,数亿只家禽被宰杀,在候鸟中也发现了禽流感病例。尽管H5N1型禽流感并不容易从家禽传染给人或在人际间交叉感染,但是科学家最担心这种病毒变异后在人际间传播,届时将造成灾难性后果。因此,未雨绸缪意义重大。”

  “教授!”一名白人学生举手示意。

  “请说,德里克先生。”

  “我们都知道复活西班牙流感病毒,过去和现在都遭到了很多质疑。大部分质疑是因为民众担心复活后的西班牙流感病毒具有更广的传染性和更高的致死率,一旦泄露后果很难想象。我知道你曾经参与了这一复活计划,你能跟我们说说你个人的看法吗?”德里克的问题十分尖锐。

  “纠正一下,我并未完全参与该计划,当时我负责的内容仅限于复活计划的外围统计。既然你想听听我的看法,那我就来谈谈……”

  正当艾德瑞恩准备张口说话的时候,一名身穿黑色西装的男子,突然快步走进教室,打断了他的演讲。男子凑到艾德瑞恩的耳边说了一些话,在他听到内容后,脸部明显抽搐了一下,不过十分轻微,很难让人察觉。

  艾德瑞恩整理了表情后说道:“各位,十分抱歉,我有一件十分重要的事情等待处理,今天的课先上到这里。德里克先生,明天的课上你会得到我的答案。”

  艾德瑞恩随西装男子离开了教学楼,坐上了停在楼门前的一辆加长林肯汽车。

  汽车内部是改装过的,左侧窗户被一块挡板所遮盖,挡板上方悬挂着一个液晶显示器。上面显示着三个人名,头像则为问号。

  “艾德瑞恩,当前的形势你了解吗?”显示器上一个人名呈现光亮,表明其在说话,而说话的声音明显处理过。

  “先生,我也是刚刚知道这件事,正准备着手解决。”艾德瑞恩的语气很恭敬。

  “艾德瑞恩,我希望你了解泄露的后果,这个责任不是我们有能力负责的!”另一个声音响了起来。

  “明白,我会尽快控制住携带源,将其扼杀在扩散之前。”

  “问题不要趋向复杂!”第三个声音发出了警告。

  “我保证,先生!”艾德瑞恩说完,屏幕即刻变成了灰白色。他扭过头转向那名西装男子说道:“控制机场,我们要拦下这架中国飞机!”

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